Гиперактивные кометы — источник земных океанов

Новые наблюдения кометы 46P/Виртанена, выполненные стратосферной обсерваторией SOFIA, указывают на то, что с подобными космическими телами на нашу планету могло быть доставлено гораздо больше воды, чем считалось ранее.

Тема появления океанов на Земле до сих пор является активно обсуждаемой. Земля расположена достаточно близко к Солнцу, и при формировании ее из бедных водой планетезималей, она должна была оказаться «сухой». Однако, воду на поверхность Земли могли позднее доставить кометы, содержащие большое количество замороженной воды.

Эту гипотезу ставит под сомнение факт того, что соотношение между изотопами тяжелого и легкого водорода (D/H) в составе молекулы воды из материала комет примерно в три раза выше, чем в воде, находящейся на Земле. Это ограничивает количество воды, доставленной на древнюю Землю с кометами, примерно десятью процентами.

Новое исследование, проведенное учеными во главе с Дареком Лис (Darek Lis) из Лаборатории реактивного движения НАСА, США, показывает, что в случае с особым классом комет, называемыми «гиперактивными», отношение D/H оказывается именно таким, как в воде земных океанов. Кометы этого класса характеризуются тем, что приближаясь к Солнцу, они высвобождают больше воды, чем должны. Это происходит за счет сублимации находящихся в атмосфере комет твердых кусочков льда.

В своей работе ученые выдвигают предположение о том, что изотопный состав водорода обычной, не гиперактивной кометы у поверхности и в атмосфере может отличаться по причине преимущественной сублимации более тяжелого водорода. Поэтому в действительности изотопное отношение материала ядра обычных комет может оказаться ближе к Земному. Это, в свою очередь, означает, что основным источником воды на нашей планете могут считаться именно кометы.

Исследование опубликовано в журнале Astronomy and Astrophysics.

© ООО "Астрофест", 2018. Создание сайта: Эд Важоров, cheboksary.ru